A Parish of the Missionares of the Holy Spirit

Music - Sung Propers of the Mass

Music - Sung Propers of the Mass

Sung Propers of the Mass

As you may have noticed, some of our Masses have started to sing the Communion Antiphons during the English Masses. For those who do not know what the Communion Antiphon is, it is one of the Propers of the Mass.

The Propers of the Mass are liturgical texts that vary from day to day according to the liturgical calendar: the Introit (Entrance Antiphon), the Gradual (Responsorial Psalm), the Alleluia Verse or the Lenten Tract which substitutes for it, the Offertory Chant, and the Communion Antiphon.

There are the Sung Propers found the Graduale Romanum (Roman Gradual), and the Spoken Propers found in the Roman Missal. (The Spoken Propers were developed for the priest to recite if there was no music to be sung at the mass.)

The Roman Gradual is the official songbook of the Catholic Church which has all the sung Propers for each Sunday provided, that has been carefully assigned to each Mass. Each Proper is usually about one or two sentences long and almost always an excerpt from Sacred Scripture. These prayers (chants) have been developed and perfected by the Western Church for more than 1,500 years. Western musical notation itself was invented for the sole purpose of notating these chants.

The question of why we now sing hymns for the Entrance, Offertory and Communion may be asked. There is a long history of the development of Catholic Hymnody that we will address at another time. For now, we will focus on the primary practical reason - Vatican II ended in 1965, but the new Roman Gradual wasn’t published until 1974. The new edition was essential because the church went from a one-year cycle of Scripture readings to a three-year cycle. Thus, some of the proper chants had to be assigned to different Sundays, and in a few cases, new chants had to be composed.

During this interim, there was confusion about what should be sung at Mass, in particular for vernacular communities. Hymns were used as a supplement, and by the time the new Gradual came out, replacing the Propers with hymns had become the norm. The Propers in the Roman Gradual are also in Latin, and it has proven difficult to use in churches that use other vernacular languages.

However, there has been a great deal of effort in recent years by composers to set the English translations of the Propers to music. There has been a worldwide effort to catechize communities in the importance of singing the Propers in the Liturgy, and these recent compositions have made it easier to include the Propers in the Mass, either in chant, choral, or contemporary form.

It is important to note that while hymns were sometimes used after the Propers were sung if time permitted, or during low Mass, it was never intended for hymnody to completely replace the Propers in the liturgy post Vatican II. Per the General Instruction of the Roman Missal in the Dioceses of the United States of America, there are four options for the Entrance Chant, Offertory and Communion:

1) the antiphon from the Missal or the antiphon with its Psalm from the Graduale Romanum, as set to music there or in another setting

2) the antiphon and Psalm of the Graduale Simplex for the liturgical time;

3) a chant from another collection of Psalms and antiphons, approved by the Conference of Bishops or the Diocesan Bishop, including Psalms arranged in responsorial or metrical forms

4) another liturgical chant that is suited to the sacred action, the day, or the time of year, similarly approved by the Conference of Bishops or the Diocesan Bishop.

If there is no singing at the Entrance, the antiphon given in the Missal is recited either by the faithful, or by some of them, or by a reader; otherwise, it is recited by the Priest himself. “ [1]

St. Matthew Music Ministry is looking for more ways to remain faithful to the liturgy, while considering the diverse way we worship in our bilingual and multigenerational congregation that has worshiped in various ways. We have decided to incorporate the Communion Antiphon in English in some of our English and bilingual Masses, especially on Feast days and Solemnities.

While the Priest is receiving the Sacrament, the Communion Chant is begun, its purpose being to express the spiritual union of the communicants by means of the unity of their voices, to show gladness of heart, and to bring out more clearly the “communitarian” character of the procession to receive the Eucharist. The singing is prolonged for as long as the Sacrament is being administered to the faithful. However, if there is to be a hymn after Communion, the Communion Chant should be ended in a timely manner.”[2]

Because we will start singing as the Priest receives the sacrament, that usually allows time for another piece of sacred music to be sung or played once the Proper has been sung.

In keeping with the purpose of Sacred Music, which is for the glorification of God and the sanctification of the faithful, we hope that including the Communion Antiphon will enrichen the celebration of the Eucharist in our Church.

For any questions, please contact smichael@stmatthewhillsboro.org


[1] Catholic Church. 2003. General instruction of the Roman missal. Washington, D.C.: United States Conference of Catholic Bishops, no. 48, 74 & 87.

[2] Catholic Church. 2003. General instruction of the Roman missal. Washington, D.C.: United States Conference of Catholic Bishops, no. 86

Como ustedes habrán notado, algunas de nuestras misas han comenzado a cantar las antífonas de comunión durante las misas inglesas. Para aquellos que no saben lo que es la Antífona de Comunión, es uno de los Propulsores de la Misa.

Los Propulsores de la Misa son textos litúrgicos que varían de día a día de acuerdo con el calendario litúrgico: el Introit, el Gradual, el Verso Aleluya o el Cuaresma que lo sustituye, el Cántico Ofertario, Y la Antífona de la Comunión.

Hay los Propulsores Sung que encontraron el Graduale Romanum (Roman Gradual), y los Propos Hablados encontrados en el Misal Romano. (Los Spoken Propers fueron desarrollados para que el sacerdote recitase si no había música para ser cantada en la misa.)

El Gradual Romano es el cancionero oficial de la Iglesia Católica que tiene todos los Propers canta por cada domingo, siempre que haya sido cuidadosamente asignado a cada Misa. Cada uno de ellos es generalmente de una o dos oraciones largas y casi siempre un extracto de la Sagrada Escritura. Estas oraciones (cantos) han sido desarrolladas y perfeccionadas por la Iglesia Occidental por más de 1.500 años. La notación musical occidental fue inventada con el único propósito de notar estos cantos.

La pregunta de por qué ahora cantamos himnos para la Entrada, Ofertorio y Comunión puede ser preguntado. Hay una larga historia del desarrollo del Himno Católico que trataremos en otro momento. Por ahora, nos centraremos en la razón práctica primaria: el Concilio Vaticano II terminó en 1965, pero el nuevo Gradual Romano no fue publicado hasta 1974. La nueva edición era esencial porque la iglesia pasó de un ciclo de un año de lecturas bíblicas a un Ciclo de tres años. Por lo tanto, algunos de los cantos debían ser asignados a diferentes domingos, y en algunos casos se debían componer nuevos cantos.

Durante este intervalo, hubo confusión sobre lo que se debe cantar en la misa, en particular para las comunidades vernáculas. Los himnos se usaron como un suplemento, y para cuando el nuevo gradual salió, substituyendo los hampones de Propers para los himnos había llegado a ser la norma. Los Propers en el Gradual Romano también están en latín, y ha resultado difícil de usar en iglesias que usan otros idiomas vernáculos.

Sin embargo, ha habido un gran esfuerzo en los últimos años por los compositores para establecer las traducciones en inglés de los Propers a la música. Ha habido un esfuerzo mundial para catequizar a las comunidades en la importancia de cantar los Propers en la Liturgia, y estas recientes composiciones han hecho más fácil incluir los Propers en la Misa, ya sea en forma de canto, corales o contemporáneos.

Es importante notar que mientras los himnos se usaban a veces después de que los Propers fueran cantados si el tiempo lo permitía, o durante la Misa baja, nunca se pensó que el himnario reemplazara completamente a los Propers en la liturgia después del Concilio Vaticano II. Por la Instrucción General del Misal Romano en las Diócesis de los Estados Unidos de América, hay cuatro opciones para el Cántico de Entrada, Ofertorio y Comunión:

1) la antífona del Misal o la antífona con su salmo del Gradual Romano, como se establece en la música allí o en otro entorno

2) la antífona y Salmo del Graduale Simplex para el tiempo litúrgico

3) un canto de otra colección de Salmos y antífonas, aprobado por la Conferencia de Obispos o el Obispo Diocesano, incluyendo Salmos dispuesta en formas responsoriales o métricos

4) otro canto litúrgico que se adapte a la acción sagrada, el día o la época del año, de manera similar aprobado por la Conferencia de Obispos o el Obispo Diocesano.

Si no hay canto de entrada, la antífona dada en el Misal se recita, ya sea por los fieles, o por algunos de ellos, o por un lector; de lo contrario, es recitado por el propio sacerdote.” 1

El Ministerio de Música de San Mateo está buscando maneras de permanecer fieles a la liturgia, considerando la diversa manera en que adoramos en nuestra congregación bilingüe y multigeneracional que ha adorado de varias maneras. Hemos decidido incorporar la Antífona de Comunión en inglés en algunas de nuestras misas inglesas y bilingües, especialmente en los días festivos y solemnidades.

Mientras que el sacerdote está recibiendo el Sacramento, la Comunión Canto se inicia, siendo su propósito de expresar la unión espiritual de los comunicantes a través de la unidad de sus voces, para mostrar alegría de corazón, y para poner de manifiesto más claramente el “ comunitaria carácter”de la procesión para recibir la Eucaristía. El canto se prolonga durante el tiempo que el Sacramento se administra a los fieles. Sin embargo, si ha de haber un canto después de la comunión, la comunión Chant debe poner fin a de una manera oportuna. Debe tenerse cuidado de que los cantantes, también, pueden recibir la comunión con facilidad.” 2

Porque comenzamos a cantar cuando el Sacerdote recibe la Santa Cena, que normalmente permite que se cante o se reproduzca otra pieza de música sagrada una vez que se ha cantado el Propio.

De acuerdo con el propósito de la Música Sagrada, que es para la glorificación de Dios y la santificación de los fieles, esperamos que la inclusión de la Antífona de Comunión enriquecerá la celebración de la Eucaristía en nuestra Iglesia.

Para cualquier pregunta, por favor póngase en contacto con smichael@stmatthewhillsboro.org