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Journeysongs - Music for the Order of Christian Funerals

 

The second subsection under Rites of the Church in our new hymnal Journeysongs is the Order of Christian Funerals. This is an essential part of any Catholic hymnal, and the music has been carefully selected to accompany the Rite as faithfully as possible.

Our previous articles mentioned the role and importance of psalms in our worship life. The psalms are given pride of place in the funeral rites because “they powerfully express the suffering and pain, the hope and trust of people of every age and culture. Above all the psalms sing of faith in god, of revelation and redemption.” 1

The three principle ritual moments in a funeral for Christians consists of the Vigil for the Deceased, the Funeral Mass, and the Rite of Committal.

Music should be provided for the vigil and funeral liturgy and, whenever possible, for the funeral processions and rite of committal.2 Very often, we tend to select music for the funeral liturgy based on what we know was the deceased or family’s favorite hymns. It is important to note that while there can be a place for favorite hymns, that there are actual texts, psalms and hymns that are prescribed in the Order of Christian Funerals and the Graduale Romanum (Roman Gradual), which is the official liturgical songbook for music in the Roman Catholic Church. Those texts and music should always be the first preference when selecting music.

Since the music from the Graduale Romanum (GR) is in chant and Latin, and may not be familiar to many, Journeysongs (JS) takes the translation of the texts that are prescribed to be used and sets it to more contemporary settings that are more accessible to communities that do not sing chant.

Music for the Vigil of the Deceased

JS #129 gives us an opening song for the Vigil.

 

JS #130 gives us the two options of psalms that we should sing, per the Order of Christian Funerals (OCF). The verses are usually sung by a cantor or choir.

JS #131 gives us the Litany for the Prayer of Intercession, per the OCF. The verses are usually sung by a cantor or choir.


Music for the Funeral Mass

JS #132 gives us music based on the Introit (Entrance Antiphon) for the Mass found in the Roman Gradual. The verses are usually sung by a cantor or choir.

 

JS #133 gives us the one of the Psalm options for the responsorial psalm. The verses are usually sung by a cantor or choir.

 

Final Commendation

JS #134 gives us the Song of Farewell, which texts are prescribed in both the OCF and GR.

 

For the Procession to the Place of Committal, Journeysongs gives us two options. Their first suggestions is JS #135 which technically are the intercessions that are sung at the place of burial during the Rite of Committal.

A more appropriate selection for the procession would be their second suggestion, JS #136 In Paradisum (Into Paradise). This song is often sung as the Song of Farewell instead, but ideally should be sung for the procession as it is one of the official Antiphons prescribed in OCF and GR.

Each of the texts that are prescribed have been selected to accompany the sections of the Rite to further enrichen the meaning of the ritual. While the Roman Gradual does also prescribe specific texts for Offertory and Communions which should be followed, those are places that may be appropriate to request for specific psalms or hymns.

Care should be taken on the type of music we request. While it is tempting to choose music that has significance to our deceased loved ones, for the liturgy, “music should never be used to memorialize the deceased, but rather to give praise to the Lord, whose Paschal Sacrifice has freed us from the bonds of death”.3

It may be worth noting that the instruction we have from Musicam Sacram (the official instruction from the Second Vatican Council on Sacred Music) does not allow solo instrumental music for funerals.4 Instruments should only be used to accompany the singing.

Journeysongs provides us with plenty of music to assist us in celebrating the funeral rites faithfully. This article is meant for catechetical purposes, and is not official instruction from St. Matthews. As always, you should consult with your pastor and the Music Ministry when selecting music for funerals, keeping in mind the catechesis that is provided to you in this article.


1Order of Christian Funerals (OCF), Collegeville, Minnesota: The Liturgical Press, 2002, no. 25.
2OCF, no. 32.
3Sing to the Lord, Washington D.C.: United States Conference of Catholic Bishops, 2007, no. 248.
4Musicam Sacram, Second Vatican Ecumenical Council, 1967, no. 66.

Funerales Cristianos

La segunda subsección bajo Ritos de la Iglesia en nuestro nuevo himnario Journeysongs es el Orden de los Funerales Cristianos. Esta es una parte esencial de cualquier himno católico, y la música ha sido cuidadosamente seleccionada para acompañar al Rito tan fielmente como sea posible.

Nuestros artículos anteriores mencionaron el papel y la importancia de los salmos en nuestra vida de adoración. Los salmos reciben un lugar privilegiado en los ritos funerarios porque "expresan poderosamente el sufrimiento y el dolor, la esperanza y la confianza de las personas de todas las edades y culturas. Sobre todo

los salmos cantan la fe en dios, de la revelación y de la redención. " 1

Los tres momentos de rituales principales en un funeral para los cristianos consiste en la Vigilia por el difunto, la misa fúnebre y el rito de compromiso.

La música debe ser provista para la vigilia y la liturgia funeraria y, siempre que sea posible, para las procesiones fúnebres y el rito de entrega.2 Muy a menudo, tendemos a seleccionar música para la liturgia fúnebre basada en lo que sabemos que era el difunto o los himnos favoritos de la familia. Es importante señalar que si bien puede haber un lugar para los himnos favoritos, que hay textos reales, salmos e himnos que se prescriben en la Orden de los Funerales Cristianos y Graduale Romanum (Roman Gradual), que es el cancionero litúrgico oficial para Música en la Iglesia Católica Romana. Esos textos y música deben ser siempre la primera preferencia al seleccionar música.

Puesto que la música del Graduale Romanum (GR) está en el canto y el latín, y puede no ser familiar a muchos, Journeysongs (JS) toma la traducción de los textos que se prescriben para ser utilizados y lo fija a los ajustes más contemporáneos que son más Accesibles a las comunidades que no cantan el canto.

Música para la Vigilia del difunto

JS #129 nos da la canción de apertura para la Vigilia.  Por favor, vea el video # 1.

JS #130 nos da las dos opciones de salmos que debemos cantar, por la Orden de los Funerales Cristianos (OFC). Por favor, vea el video # 2.

JS #131 nos da la Letanía para la Oración de Intercesión, por la OCF. Por favor, vea el video # 3.

Música para la misa fúnebre

JS #132 nos da música basada en el Introit (Antífona de entrada) para la Misa encontrada en el Gradual Romano). Por favor, vea el video # 4.

JS #133 nos da una de las opciones del Salmo para el salmo responsorial. Por favor, vea el video # 5.

Elogio final

JS #134 nos da la Canción de la despedida, que los textos se prescriben en la OCF y GR. Por favor, vea el video # 6.

Para la procesión al lugar de la comisión, Journeysongs nos da dos opción. Sus primeras sugerencias son JS #135 que técnicamente son las intercesiones que se cantan en el lugar de entierro durante el Rito de Compromiso.

Una selección más apropiada para la procesión sería su segunda sugerencia, JS #136, el In Paradisum (En el Paraiso). Esta canción se canta a menudo como la canción de la despedida en lugar de otro, pero idealmente debe ser cantada para la procesión pues es una de las antífonas oficiales prescritas en OCF y GR. Por favor, vea el video # 7.

Cada uno de los textos prescritos ha sido seleccionado para acompañar las secciones del Rito para enriquecer aún más el significado del ritual. Mientras que el GR también prescribe textos específicos para el Ofertorio y las Comuniones que deben ser seguidos, éstos son lugares que pueden ser apropiados para solicitar salmos específicos o himnos.

Se debe tener cuidado en el tipo de música que solicitamos. Si bien es tentador elegir música que tenga importancia para nuestros seres queridos fallecidos, para la liturgia, "la música nunca debe usarse para conmemorar al difunto, sino más bien para alabar al Señor, cuyo sacrificio pascual nos ha liberado de los lazos de muerte".3

Vale la pena señalar que la instrucción que tenemos de Musicam Sacram (la instrucción oficial del Concilio Ecuménico Vaticano II sobre Música Sacra) no permite la instrumentación solista de los funerales.4 Los instrumentos sólo deben utilizarse para acompañar el canto.

Journeysongs nos proporciona mucha música para ayudarnos a celebrar fielmente los ritos fúnebres. Este artículo está destinado a fines catequéticos, y no es una instrucción oficial de San Mateo sobre lo que puede o no puede hacer por la música en los funerales. Como siempre, usted debe consultar con su pastor, y el Ministerio de Música al seleccionar la música para los funerales, teniendo en cuenta la catequesis que se proporciona a usted en este artículo.

 

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Rites in the Church

Psalmody

Sacred Sequences

Liturgy of Hours - Journeysongs

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Use of Latin in our bilingual community

New Hardbound English Hymnal (with Readings) and Annual Spanish Missal for St. Matthew

New Mass settings for Advent 2016